Mate


Ce terme est emprunté au domaine de la biologie et désigne à l'origine un animal du sexe opposé c'est-à-dire un mâle si on parle d'une femelle et vis-versa. Dans le film Birdy d'Alan Parker, le personnage éponyme dit à son père: "I need another canary, a male for mating." (pour l'accouplement)

Le sens a évolué et désigne en anglais courant et tout à fait correct un ami, une amie, un pote: une fois de plus, le sens figuré est très nettement extrapôlé par rapport au sens propre. Dans Trainspotting, Renton, l'anti-héro principal, après avoir évité de justesse la prison, se retrouve après le procès au bar et dit en voice-over:
Here I was surrounded by my family and my so-called mates, and I've never felt so alone.

Employé seul, Mate a pris le sens d'âme soeur à présent. Dans Peter's Friends, Maggie (Emma Thompson) confie à Andrew (Kenneth Branagh):

Maggie: Actually weíve just published a new self-help book which is really good called "You may already know your mate" (...) Itís about how sometimes you know someone who is a friend and who you should be married to but you donít think of him as marriage potential because...heís your friend.
Andrew: Hu...Iím sorry to break your heart but I am taken.
Maggie: Not you, Andrew...Peter.

En réalite, Mate est beaucoup plus fréquent dans des expressions composées telles que room-mate, flat-mate ou class-mate. Il prend alors le sens de "compagnon de..." et est souvent traduit par un mot commençant par co-. Ainsi, les trois exemples précédents se traduisent respectivement par cothurne, colocataire et camarade de classe. Du reste, a playmate signifie, au sens propre, compagnon de jeux.

Les campus universitaires anglo-saxons et americains offrent le plus souvent des chambres de deux avec cuisine et salle de bain communes. On se rappelle de Neil Perry et Todd Anderson dans Le Cercle des Poètes Disparus qui partagent la même chambre ou des trois protagonistes de Deux garçons, une fille, trois possibilités qui sont également room-mates. Il est aussi courant que de young professionals encore célibataires partagent le loyer d'un grand appartement voire d'une maison. Du reste, la première scène de Petits Meurtres entre Amis montre avec humour les rites entourant le choix d'un nouveau flat-mate. Quant au film Le Dernier Souper, il était qualifié à sa sortie par la presse anglaise de "the american answer to Shallow Grave" à cause de l'histoire ressemblante: des flat-mates qui font des petits meurtres entre amis...